Vi kommer att se förskräckt tillbaka på de risker vi tog genom att skicka tillbaka våra barn till skolan under Delta -variantens uppsving

Den här månaden kommer jag att skicka min vaccinerade gymnasieelever till en högstadieskola även om den mest smittsamma covid-19-varianten hittills rippar över landet och landar barn på intensivvårdsavdelningen. Precis som jag är föräldrar över hela landet beredda att pliktskyldigt marschera sina barn in i skolbyggnader eftersom vi inte har något annat val.

Det här känns fruktansvärt bekant. Skolskjutningar efter skolskjutningar har lärt oss att vi inte kan räkna med att lagstiftare ska skydda elever. När vi hoppades på milda former av vapenkontroll fick vi tankar och böner, och nu, när vi hoppas på säkra och rimliga åtgärder för att skydda eleverna från ett dödligt virus, får vi rasande skolstyrelsemöten där föräldrar skriker och gråter över sina barn ‘rätt att få deras ansikten sedd.

Jag är tacksam över att min sons skola kräver masker (för tillfället), men med mer än 40 barn per klass finns det inget sätt att de kan vara på distans. Vid registreringen fick jag en glimt av hur eleverna kommer att bära masker när skolan börjar: under näsan och hakan, tagit av för att prata eller inte bärs alls. Vid det senaste skolstyrelsemötet ringde en sommarskollärare in för att säga att även med ett maskkrav, enligt deras erfarenhet, var efterlevnaden cirka 50%.

Till råga på detta, i Michigan, i mitten av augusti, endast 35% av 12- till 15-åringar och 44% av 16- till 19-åringar hade fått minst en dos av COVID-19-vaccinet. Om den statistiken håller i vårt skoldistrikt, betyder det att min son sannolikt kommer att packas som en sardin i klassrummen med många ovaccinerade människor som kanske eller inte bär masker på lämpligt sätt.

Visst, han är vaccinerad, och det är min sambo och jag. Men min yngsta, som är 9, är inte berättigad att vaccinera sig ännu. Så varje dag, oavsett vilken exponering min tonåring har i skolan kommer tillbaka till vårt hem. Som vi nyligen har lärt oss är vacciner effektiva, men genombrottsinfektioner kan hända.

I våras, när vaccinerna ökade, och viruset tycktes backa tidigare i år, började hälsomyndigheterna prata om en återgång till det normala. Familjer som min började tillåta oss att känna sig försiktigt optimistiska. Äntligen verkade det som om skolan, vännerna och det sociala livet var i horisonten.

I maj bad vårt distrikt familjer att välja virtuellt eller personligt lärande för det kommande läsåret. Distriktet berättade att vi skulle vara inlåsta. Baserat på den information vi hade då valde vi, tillsammans med de flesta familjer, personligt lärande.

Men mycket har förändrats med viruset sedan dess. Ändå – även om viruset är det värsta har varit sedan pandemin började på vissa ställen – distrikt över hela landet går framåt med sina planer på att klämma in tusentals studenter i byggnader i sju timmar om dagen, fem dagar i veckan.

Och förutsägbart, på vissa platser där skolan redan har börjat, går det inte bra. I Illinois, dussintals studenter har smittats (inklusive två som var inlagda på sjukhus) och hundratals har placerats i karantän. I Colorado, hundratals studenter och personal har testat positivt, och i mitten av augusti, åtminstone fyra Texas skolor hade stängts av på grund av utbrott.

Enligt Centers for Disease Control and Prevention, sjukhusvistelsen ökade femfaldigt mellan juni och mitten av augusti för barn i alla åldrar. CDC noterar att denna ökning korrelerar med den utbredda spridningen av Delta -varianten. Mot bakgrund av dessa fynd, och med återkomst av personlig skola, kallar CDC förebyggande åtgärder “kritiska”.

De CDC rekommenderar skiktade förebyggande strategier för att skydda skolorna. Dessa inkluderar vaccination, maskering, korrekt ventilation och fysisk distansering. Tyvärr är skolorna kapabla och hårt pressade att tillhandahålla alla dessa begränsande insatser. Och många blir mobbade av att ens tillhandahålla det lägsta, som masker.

En känsla av hjälplöshet

I en förutsägelsemodell skapad av North Carolina State University och Georgia Tech, uppskattade forskare att upp till 90% av de mottagliga studenterna kan bli smittade före slutet av den första terminen. Det är en enorm siffra som inte ens redogör för hur dessa infektioner krusar ut till skolans personal, hushåll och samhällsmedlemmar.

Barn blir allvarligt sjuka av Delta -varianten. Och vissa kommer att uppleva effekterna av infektion på lång sikt (kallas spökfullt som “lång COVID”). Så vi kan inte längre dra på axlarna och säga att COVID-19 inte påverkar barn. Det påverkar dem, och viktigast av allt, skolor med hög kapacitet som inte kan följa alla CDC: s rekommenderade riktlinjer skadar medicinskt sårbara barn mest.

Vissa människor har sagt, “Vänta tills det påverkar barn. Det är då människor kommer att börja bry sig.” Och varje gång jag har hört det har jag hånat. För i årtionden, amerikanska familjer ha bevittnade hur människor reagerar på att barn dör i skolan. Det är inte lugnande, och det har förberett oss för detta ögonblick.

I stället för vapenkontroll fick vi skolkontraherade poliser, metalldetektorer, skottsäkra ryggsäckar och traumatiska aktiva skjutövningar som svar på skolskjutningar. Under decennier har familjer blivit villkorade att acceptera orimliga saker. Vi har blivit ombedda att ta risker för våra barns liv i skolan i lugn och ro, att dra på axlarna och säga, “Vad kan vi göra?”

Eftersom vad burk gör vi när politiska ledare inte kommer att utfärda mandat eller anta lagstiftning för att skydda barnen? Medan politikerna arbetar för att göra mål och använder våra barn som sin fotboll, står föräldrarna för förskräckta för att ens skrika.

Vid den värsta punkten i pandemin för barn uppmanas föräldrar över hela landet att skicka sina barn till skolan och låta kropparna falla dit de kan. Nästan varje förälder är desperat efter att skolorna ska öppna igen, men vi ska inte behöva ta ofattbara risker med våra barns liv och vår familjs hälsa.

Det är för tidigt för klassrum med kapacitet. Distrikten borde ha bytt tillbaka till hybrid- och fjärralternativ vid det här laget. De borde ha gjort det innan de öppnade sina dörrar, innan barn började bli sjuka. Det råder ingen tvekan om att vi kommer att se tillbaka på beslutet att helt öppna skolor med kapacitet 2021 med skräck.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *