Träffa regeringsarbetaren som skurit igenom månader av federala byråkrati på tio dagar för att hjälpa miljontals amerikaner att vaccineras

Kendra Martin arbetade i studien av sitt hem i Falls Creek, Virginia med sin man och hundar den 1 december, när den amerikanska regeringen lade henne till ansvar för att skydda den första satsen COVID-19 vacciner.

Det var en typisk familjehushållsscen under pandemin. Martins make, Fred, lärare i fjärde klass, pratade med sin klass

Zoom
. Hundarna tävlade om deras uppmärksamhet. Deras två tonårsdöttrar studerade i sina rum.

Men uppdraget var extraordinärt. Martin var tre veckor på sitt första regeringsjobb, som ledningsanalytiker för Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA).

Landet behövde en strategi för att skydda vaccinet mot hackare och hålla det extremt kalla Pfizer-serumet mellan -112 ° F och -76 ° F. En leveranskedjeangrepp som drabbar datorsystem eller frysar, ett fel på en webbplats med instruktioner, kan kosta liv.

Martin, en nykomling i regeringen, kan verka som ett udda val att formulera multiorganisationsstrategin för att skydda vaccinerna. Men hon hade en viktig supermakt. I flera år hade hon brottat privat-offentliga partnerskap som representerade branschorganisationer för plast, olja och andra industrier i samtal med flera federala byråer – en mästare på att navigera i federala byråkratier.

“Jag trivs med att lösa problem”, säger Martin.

Hennes chef, Josh Corman, seniorrådgivare och gästforskare för CISA, insåg att Martin kunde hålla ögonen på projektet, även om kraftfulla tjänstemän sa till henne nej.

“Det var en riktigt kraftfull och upprörande tid”, sa Corman till Insider. “Vi behövde samla experter, hackare, fysiska säkerhetsexperter, medicinska sjukdomsexperter. Varje dag var det nya vändningar som det inte var lätt att förutse.”

Den dagen dog 2 608 amerikaner av viruset.

Det fanns ett halvt dussin kontor vid federala organ involverade i hanteringen av vaccinerna. Det tog normalt sex veckor att få deltagande och godkännande för var och en. Vaccinerna skickades på 16 dagar. Hur kunde hon få alla byråer att arbeta tillsammans för en plan för att skydda vaccinerna?

Martin stirrade på e-postmeddelanden, anteckningar, kalkylark och data på de fyra datorskärmarna på sitt skrivbord. Fred flyttade tyst sina Zoom-klasser av 10-åringar till husets lera. Döttrarna började lämna enchiladas och bananbröd på de små delarna av mammas skrivbord som inte var fulla.

Hundarna fick inte memot.

Martin insåg att varje destination för vaccinet behövde ha enkla instruktioner inom två områden: Att skydda datorsystem från hackare och “hålla kalla saker kalla så att vi kunde få nålar i armarna.” Alla, absolut alla, som fick en pall med vacciner var tvungna att få samma uppsättning grundläggande instruktioner. Utan misslyckande.

Svaret var att hennes högteknologiska byrå skulle ge ut ett memos på en sida, lägga upp det, skicka det via e-post, skriva ut och bifoga den till varje enskild sändning med instruktioner för att skydda vaccinet mot cyberhot och fysiska hot. Sex federala kontor var tvungna att samarbeta om och godkänna anteckningen, som måste hållas på en sida. “Det här blir en galen streck,” tänkte Martin.

Martin mailade och ringde och skapade virtuella möten med byråer. Hon ringde minst 50 telefoner per dag. De flesta i andra änden av linjen hade ingen aning om vem hon var. Hon gav dem var 24 timmar. “Vi fick höra att det inte skulle vara möjligt”, säger Martin. Hon instämde artigt men bestämt. Vaccininsatsens namn var trots allt Operation Warp Speed.

Hon fick det gjort på tio dagar. Det fanns inget stort hack. Kalla saker förblev kalla. Nålar blev 178 miljoner amerikaner. COVID-dödsfall sjönk 90% från den dagen i december till idag.

Corman, Martins chef, slet sönder när hans dotter, en viktig arbetare, fick vaccinet. Han tror att alla som får ett skott kan tacka Martin för hennes hårda arbete. “Hon talade sanning till makten”, säger han. “Vi visade federala byråer, inklusive våra egna, att du kan göra mycket högkvalitativt arbete på en mycket snäv tidslinje.”

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *