“Överarbetade och utmattade” rektorer beskriver smärtan och ångesten att leda en skola just nu

Det nya läsåret är knappt på gång – i många delar av landet har det ännu inte börjat. Men det håller redan på att bli en annan utmanande.

Det har varit våldsamma slagsmål om maskeringspolitik, protesterar mot lärarvaccinmandat, och tiotusentals studenter tvingade till karantän på grund av utbrott av COVID-19. Samtidigt landar fler barn än någonsin på sjukhuset med svår sjukdom när den mycket smittsamma Delta -varianten ökar.

Insider pratade med fyra skolledare runt om i landet om hur de närmar sig det nya läsåret, det tredje i rad som stördes av pandemin. Varje rektor erbjöd en unik upplevelse under de senaste 18 månaderna, vilket understryker ojämnheten i hur pandemin har påverkat barn och skolor.

Intervjuer har redigerats för tydlighetens skull.

En T-shirt på Osceola County School for the Arts, en offentlig magnetskola i Kissimmee, FL.

“Tuffa tider håller inte … starka skolor gör det!” är temat för läsåret 2021-22 vid Osceola County School for the Arts, en offentlig magnetskola i Kissimmee, FL.

Dennis Neal


Dennis Neal

Skola: Osceola County School for the Arts, en offentlig magnetskola i Kissimmee, FL för årskurserna 6-12

Studentpopulation: 1 000

Studentdemografi: 30% låg inkomst; 70% latinamerikansk, 20% vit, 5% svart, 5% asiatisk

Skolans status: Skolan gick virtuellt från mars 2020 till och med hösten. I början av 2021 fick familjer möjlighet att studera personligen eller fortsätta med distansutbildning. Cirka 50% av eleverna återvände till skolan ansikte mot ansikte. I år är det helt öppet.

Ända sedan vi gick på Spring Breach i mars 2020 har livet varit overkligt. Det svåraste är att protokoll, riktlinjer och distriktsmandat ändras så snabbt att det är omöjligt att planera.

Här är ett exempel: När skolan startade var masker i Osceola County valfria för personal och studenter. Förra veckan röstade skolstyrelsen för att trotsa Gov. Ron DeSantis verkställande order som förbjuder skolor att införa maskmandat och kräver masker för K-8-elever i 30 dagar. Mina mellanstadieelever måste nu bära dem.

Några föräldrar har uttryckt sina personliga åsikter för mig om uppdraget, men de flesta stöder. Eventuella slagsmål eller störningar hittills – knock wood – har hänt på skolstyrelsens nivå.

För mig har det verkligen varit ett test av fokus. Vi kan inte ta med in i klassrummet vad som händer i domstolarna, presskonferenserna eller på sociala medier. Skolan måste vara en säker plats.

Ett av våra teman i år-och det är på alla våra T-shirts-är att “Tuffa tider håller inte …. Starka skolor gör det.” Det här handlar om motståndskraft.

Jag börjar mitt 31: a år på utbildningen. När det gäller utmaningarna var det inte mycket jag hade gjort i min karriär. Pandemin var en ny. Jag var tvungen att öka mitt spel.

Rebecca Cecala

“Det här året kommer att bli bättre. Vi planerar för det värsta och hoppas på det bästa”, säger Rebecca Cecala, rektorn på School 7, en offentlig mellanstadie i Paterson, New Jersey.

Skola 7


Rebecca Cecala

Skola: Skola 7, en offentlig mellanstadie i Paterson, NJ för årskurserna 5-8

Studentpopulation: 230

Studentdemografi: 78% gratis lunch berättigad; 71% spansktalande, 11% asiatisk, 10% svart, 8% vit

Skolans status: Skolan öppnade för det mesta inte igen förra året. Endast en handfull elever med högt behov och engelskspråkiga elever återvände till skolan i några veckor på våren. I år öppnar skolan igen för personliga klasser fem dagar i veckan.

Vår guvernör gav nyligen mandat att lärare skulle få vaccinet och att alla – lärare, personal och elever – måste bära en mask i skolan. Det är en lättnad. Min skola ligger i ett tätt befolkat stadsområde och vi hade en av de högsta COVID -överföringshastigheterna i staten förra året.

Vår första prioritet är att få grepp om var våra elever är just nu. Det har definitivt skett en inlärningsförlust. Vi förväntar oss att många kommer att ligga minst en betygsnivå under det de borde vara. Det finns också ett enormt annat lager i mitt jobb och det är att se till att människor följer CDC -riktlinjerna till T. Det är mitt ansvar att hålla alla säkra.

Jag är verkligen fokuserad på socialt emotionellt lärande i år. Många barn har lidit – de har varit så isolerade, familjemedlemmar har blivit sjuka, föräldrar har förlorat jobb – och det tynger mig. Vi har implementerat en utökad hemrum som inkluderar

meditation
, journalföring och skriva bekräftelser.

Jag har varit i distriktet i 20 år och jag blev utbränd förra året på ett sätt jag aldrig känt. Jag var överansträngd och utmattad hela tiden. Jag skulle äta middag, lägga mina barn i sängen och sedan arbeta sent på natten och maila föräldrar och lärare. Jag filmade morgonannonser och skapade aktiviteter online för att få barnen engagerade. Jag ville inte att de skulle känna att de var bortglömda.

Det här året kommer att bli bättre. Vi planerar för det värsta och hoppas på det bästa. Det jag fruktar är att behöva stänga av igen.

Andrea Kittelson är rektor för Walgrove Elementary School

Andrea Kittelson, rektor för Walgrove Elementary, står framför en skylt där det står: “Varje ovaccinerad person ger ett tillfälle för viruset att öva … så låt oss föreställa oss viruset som motståndarlaget … och vinna. Snälla bli vaccinerad. ”

Walgrove Elementary


Andrea Kittelson

Skola: Walgrove Elementary School, en offentlig skola i Los Angeles, CA för betyg K-5

Studentpopulation: 253

Studentdemografi: 35% gratis eller reducerad lunch; 38% vit, 37% latinamerikansk, 7% svart, 7% två eller fler raser, 2% asiatiska, 9% avböjde att uppge

Skolans status: Skolan var helt avlägsen från mars 2020 till april 2021. Då hade familjer möjlighet att studera personligen på ett hybridschema, antingen på morgonen eller eftermiddagen, förbli virtuella eller göra självstudier. Cirka 50% av familjerna valde att komma till skolan personligen. Skolan är helt öppen i år.

Jag motsätter mig begreppet “inlärningsförlust”. Varje gång du antar en utmaning lär du dig. Om du minskar lärandet till att läsa, skriva och matte, ja, vissa barn kan ha förlorat något.

Men förra året lärde sig eleverna vad de kan. De lärde sig att använda teknik på egen hand; hur man hanterar sin tid; och hur de kan interagera med sina lärare, vänner och föräldrar på nya sätt. Det stör mig när människor agerar som om dessa barn är trasiga.

Staten förutsåg slutet av COVID för detta läsår, men verkligheten är att pandemin inte har försvunnit. Jag har tillbringat varje helg upp till mina ögonbollar med att spåra kontrakt, fylla i pappersarbete, skriva brev till samhället och sms: a och prata med familjer som är rädda. Det här är inte hållbart. Rektorer kan inte arbeta sju dagar i veckan på obestämd tid.

Vår guvernör har gett mandat att lärare ska vaccineras i mitten av oktober. Vi har fortfarande en del personal, föräldrar och samhällsmedlemmar som är tveksamma. Jag vill inte skämma ut någon eller vara dum, men jag vill se till att budskapet kommer ut att vaccination är det sätt som vi är säkra på.

HCA: s Scott Barksdale

“Det har gått ett långt år sedan mars 2020; jag har inte slutat”, säger Scott Barksdale, chef för Harpswell Coastal Academy, en offentlig charterskola i Maine.

HCA


Scott Barksdale

Skola: Harpswell Coastal Academy, en offentlig charterskola i Harpswell, Maine, för klass 5-12

Studentpopulation: 200

Studentdemografi: 50% låg inkomst; 97% vit

Skolans status: Skolan öppnade helt igen i september. Det gav familjer möjlighet för sina elever att lära sig praktiskt taget eller personligen. Cirka 50% valde fjärrkontroll i årskurs 9-12; de flesta mellanstadiet lärde sig personligen. I år är skolan helt öppen.

När skolan började förra året var det så mycket vi inte visste om COVID. Vi lät våra familjer och lärare bestämma vad de kände sig bekväma med om de skulle komma till skolan eller inte. Avkastningen var att vårt samhälle kände sig trygg. Föräldrar hade tro på oss och personalen visste att vi hade ryggen.

Jag är glad att vi höll alla säkra, men lärandet led verkligen. Mycket gick förlorat för barn som zoomade in i klassen. Vi hade några barn som inte dök upp personligen eller online. lärarna och jag gick till deras hus för att ta reda på vad som hände. Det var några vi inte kunde nå – barn försvann precis från radarn. Det har hållit mig vaken på natten.

Eleverna måste verkligen vara tillbaka i klassrummet. I år är det bara studenter med läkarundantag som kan vara avlägsna.

Det faktum att våra dörrar var öppna större delen av förra året – vi stängde bara av i några veckor på grund av COVID -fall – innebär att vi har en djupare förståelse för hur man balanserar protokoll med det lärande som behöver hända. Vi kan fokusera på de krav som är mest effektiva. Maine har inget maskmandat för skolor, men vår skola har ett. Maine kräver inte att lärare vaccineras, men vi är ganska nära 100%.

Vi är på ett bra ställe att öppna skolan i år; det känns hållbart. När vi väl får saker och ting på plats kommer vi att sätta oss in i en rutin.

Det har gått ett långt år sedan mars 2020; Jag har inte slutat.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *