Möt företaget som bryter bitcoin med hjälp av flaskgas från oljeborrning – och drar investeringar från Coinbase och Winklevii

Ett av Crusoe Energys utsläppsreducerande centra i Montana.

Hunter Lowe, en 27-årig elektriker från Tennessee, arbetade för cirka 10 dollar i timmen i sitt hemland och försörjde en familj på tre när han bestämde sig för att flytta till North Dakota och leta efter ett nytt jobb.

Han förväntade sig aldrig att sluta arbeta i bitcoinbranschen.

Men Lowe är nu elektriker på Crusoe Energy, ett företag som fångar upp gasen från oljelappar och använder energin för att “bryta” för bitcoin. Det säger att dess system minskar CO2-ekvivalenta utsläpp från gasflammande med upp till 63% och att var och en har motsvarande effekt av att ta cirka 1700 bilar från vägen.

Lowe beskriver det som “det bästa jobbet jag någonsin har haft”, vilket betalar “mycket mer än rättvist.” Och han säger att affärer har varit bra under 2021: s kryptobom. “Vi blir mer och mer upptagna varje gång ett annat företag får reda på oss”, sa han till Insider.

Crusoe är inte det enda företaget i branschen, med andra inklusive EZ Blockchain som gör liknande saker. Ändå är det en av de största och har lockade investeringar från den listade kryptobörsen Coinbase och Winklevii tvillingar‘Winklevoss Capital.

Crusoe bryter bitcoin direkt på plats

Så hur fungerar det? När oljebolag borrar efter de svarta grejerna slår de ofta också på naturgas. Ändå saknar de flesta borrmaskiner infrastrukturen för att sälja gasen och förbränner den i en process som kallas fackling, vilket skapar de distinkta flammorna ovanför oljeplatser.

Det är här Crusoe kommer in. Det installerar ett rörsystem för att leda naturgasen bort från fläckarna och till generatorer. De producerar el som sedan används för att driva datorer direkt på oljeplatsen.

Datorerna “bryter” bitcoin – det vill säga de löser komplexa pussel som hjälper till att säkra bitcoin-nätverket och skapa nya mynt. En bitcoin var värd cirka 39 000 dollar på torsdagen.

“Vi betalar operatören för den gas som vi använder i våra generatorer, vilket ger dem en inkrementell intäktsström där de tidigare tappade gasen för noll”, säger Crusoes president Cully Cavness till Insider.

Han sa att Crusoe, som bland annat har distribuerat enheter i North Dakota, Colorado och Montana, nu är en av de största bitcoingruvarbetarna i Nordamerika.

Fokus på bitcoins energianvändning har intensifierats

Ändå är det för vissa människor att bara betala oljebolag för sina biprodukter förstärka den fossila bränsleindustrin. Andra hävdar att bitcoin är socialt värdelöst och det finns mycket bättre användningsområden för energi.

New York University-ekonom Nouriel Roubini har slungat kryptovalutor som meningslösa och ineffektiva, till exempel och sagt att “Flintstones hade ett bättre monetärt system.”

Elon Musk, en gång den mest framstående bitcoinevangelisten, har stoppat betalningarna för Tesla-bilar i token och attackerat dess “galna” energianvändning. Bank of America-analytiker har uppskattat att varje 1 miljard dollar inflöde till bitcoin använder samma mängd energi som 1,2 miljoner bilar.

Ändå säger Cavness att Crusoe “upprätthåller en intern [environmental] standard för att bara välja projekt om de är nettoreduktionsmedel för växthusgaser. “

Han sa också att Crusoes priser är sådana att “vi skapar inte ett ekonomiskt incitament att välja bort traditionella gasupptagningssystem i mellanströmmen.”

Och han säger att företagets generatorer inte bara är inriktade på bitcoin utan driver i allt högre grad andra energiintensiva processer som molnbearbetning.

Investerare är angelägna om tekniken

Musks attacker mot bitcoins energiförbrukning har skenat ett ljus på frågan och kryptoföretag ägnar mer uppmärksamhet åt klimatet än någonsin.

Det gröna fokuset verkar vara att hjälpa Crusoe, som nyligen samlade in 128 miljoner dollar för att utöka sin flare-fångsteknik till mer än 100 enheter, från cirka 40 för närvarande. Investerare inkluderade Valor Equity Partners, Bain Capital och Agnelli-familjen Exor.

Som någon som har arbetat för Halliburton och naturgasföretag medger Lowe att han tidigare var skeptisk till “hela det gröna”. Att vara på Crusoe har dock ändrat sig, och han hävdar att dess arbete är “definitivt till det bättre.”

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *