Många transamerikaner kämpar för att få adekvat sjukvård. Patienter säger att de blir häftade av försäkringsgivare och betalar högre läkemedelskostnader.

Kostnaden för ojämlikhetsbanner


Skye Gould / Insider



Mya Byrne har stött på ännu en vägspärr med sitt sjukförsäkringsbolag.

Byrne, som är transgender, hade förberett sig för ett övergångsrelaterat förfarande i sommar när hennes läkarmottagning berättade för henne att det var i väntan på grund av ett problem med hennes försäkringsgivare.

Det här är inte första gången Byrne stöter på problem. Hon ville få bröstrekonstruktion under 2017. Hon hade varit tvungen att skicka in bilder av bröstet, skicka brev och remisser från psykologer och resten av hennes vårdteam som uppgav att denna operation var nödvändig och dela hennes omfattande medicinska historia.

Även med allt detta avvisade försäkringsgivaren ursprungligen sin begäran.

“Det är en mycket motbjudande känsla när någon skickar tillbaka dig en anteckning som säger, du vet, vi tycker att du bara har det bra”, sa Byrne till Insider. “Det är gasljus. Det är smärtsamt att en ansiktslös person på ett kontor säger att vi inte tror att du har rätt.”

Byrnes erfarenhet är långt ifrån unik. Att få hälso- och sjukvård som transgender i USA innebär ofta att hoppa genom en serie bågar, oavsett om det är att hitta en kvalificerad läkare eller att få försäkringsskydd för rutinåtgärder efter könsbekräftande operationer.

Transpatienter som Byrne hamnar på större hälso- och sjukvårdsbördor än många av sina cisgender-kamrater.

Kostnaderna för att övervinna dessa barriärer för vård läggs upp. För att starta måste transpersoner som söker hormonbehandling eller könsbekräftande medicinska ingrepp få en psykisk diagnos för könsdysfori – ett steg som ledde till 292 miljoner dollar i försäkringsavgifter förra året.

Den siffran berättar bara en del av historien. I samtal med forskare, läkare, kirurger och sex transpatienter fann Insider att transpatienter står inför tre stora hinder för att få tillgång till vård. Det inkluderar oöverkomliga kostnader förknippade med nödvändiga psykiska diagnoser, grumliga försäkringsskydd som fortsätter att driva upp kostnaderna och driva patienter till oerfarna läkare och bristen på standardiserad vård från kirurger och andra vårdgivare.

Många patienter slutar betala i fickan, och andra betalar på andra sätt, som att få undermålig vård eller genomföra långa pendlingar till betrodda leverantörer.

Det finns stora skillnader i kvaliteten och kostnaden för vård som transpatienter får, så mycket att två patienter som pratade med Insider sa att de flyttade stater medan de sökte vård för att få tillgång till bättre läkare och försäkringsplaner.

Medicinsk utbildning tillgodoser sällan transspecifika hälsobehov och det finns inga formella parametrar för förskrivning av off-label-behandlingar som hormonbehandling eller träningskirurger. Endocrine Society, en läkarmiljö, erbjuder det riktlinjer för leverantörer för förskrivning av hormonbehandling, men specifikt behandlas inte hormonanvändning utanför märket.

Försäkring är den första barriären som många transpatienter möter

När en transpatient säger till sin primärläkare att de behöver könsbekräftande vård, börjar försäkringsprocessen i växel.

Många försäkringsbolag kräver att patienter får diagnos med könsdysfori, ett tillstånd där en persons utseende av kön inte matchar vad de känner inuti, av en licensierad psykiater innan de kan gå vidare.

Att bara komma till den initiala diagnosen kostade den genomsnittliga patienten 1 359 dollar 2020, med försäkringsskydd, enligt uppgifter som Definitive Healthcare sammanställt för Insider. Vissa planer täcker inte psykiska hälsobesök eller rådgivning alls, även om de krävs av försäkringsgivare för att transpatienter ska vara berättigade till framtida täckning.

Efter a

könsdysfori
diagnos, börjar många transpatienter hormonbehandling, om de inte redan har gjort det. Dessa hormoner ordineras till transpatienter som en off-label användning, vilket innebär att de inte uttryckligen godkändes av FDA för att användas på detta sätt, så många försäkringsplaner täcker inte dem.

Enligt AG Breitenstein, grundaren och VD för LGBTQIA + sjukvårdsstart Folx, kan det öka läkemedelskostnaderna nio gånger så höga som vad en cisgenderpatient skulle betala.

“Vi var tvungna att gå igenom flera nivåer av granskning för att kunna godkänna användningen av dessa läkemedel till denna befolkning”, sa Breitenstein till Insider om hur hennes start kunde erbjuda pristransparens för hormonersättningsterapier. “Människor skulle inte ordinera för oss. Vi var tvungna att gå igenom flera extra nivåer av granskning där något med bevis för användningen är uppenbart.”

De som får försäkringsskydd och kan bedriva könsbekräftande vård kan stöta på ytterligare hinder beroende på vilket tillstånd de bor i. Medicaid, det statliga sjukförsäkringsprogrammet för amerikaner med lägre inkomster, varierar mycket i dess täckning efter stat.

Även progressiva knutpunkter som New York och Kalifornien har hinder inbyggda i sina Medicaid-system som tillför en ekonomisk och mental börda för transpatienter, sade Byrne.

“Här är jag, i en av de mest trans-vänliga städerna i USA, med en uttryckligen trans-inkluderande hälso- och sjukvårdspolitik, hos en läkare som bokstavligen är den enda i San Francisco som arbetar med transpersoner på denna procedur genom stat försäkring (såvitt jag vet), med alla mina ankor i rad – och detta händer fortfarande, säger Byrne. “Jag vill bara leva mitt liv, inte slåss försäkringar varje jävla dag för täckning eller att göra de saker de redan gick med på att göra.”

Operationer avvisas ofta av försäkringsgivarna – även de som hävdar att de täcker det

Denna granskning fortsätter när transpatienter söker medicinska ingrepp för att bekräfta deras identitet och lindra deras könsdysfori. För vissa människor kan förändring av pannform eller borttagning av hår hjälpa dem att känna sig mer bekväma i kroppen. För andra betyder det att få en topp- och / eller bottenoperation.

Det var där Byrne var i sin könsövergång när hon ombads att skicka in fotografier av hennes bröst. På papper anser hennes försäkringsgivare bröstrekonstruktion för transpersoner som medicinskt nödvändig, men det nekades ursprungligen att täcka hennes operation. Byrne kunde så småningom få operation efter en årslång överklagandeprocess.

Cirka 55% av transpersoner som sökte täckning för operationer 2015 nekades täckning, enligt en American Medical Association rapport. Utan försäkringsskydd kan kostnaden för dessa förfaranden lätt nå sex siffror.

Det finns bara cirka 50 eller 60 kirurger i USA som utför de mest komplicerade könsbekräftelsekirurgierna, säger Dr Marci Bowers, en av de ledande rösterna inom det transkirurgiska området. Dessa förfaranden, ofta bottenoperationer, innebär att en persons könsorgan ändras från kvinna till man eller vice versa.

Många av dessa kirurger arbetar i mer liberala stadsområden som San Francisco, Los Angeles och New York och lämnar geografiska döda zoner över hela USA. Även i dessa regioner kan patienter hamna i att gå till oerfarna kirurger av deras försäkringsbolag.

När Devin Huntspon flyttade från St. Louis till San Francisco kunde hon plötsligt få försäkringsskydd för sin bottenoperation.

Men det fanns bara en kirurg som Blue Cross Blue Shield skulle täcka i hennes område: en läkare som precis börjat arbeta på fältet och bara hade utfört ett par operationer.

“Jag var väldigt obekväm med det”, sa Huntspon.

Ett mycket varierande utbildningssystem och brist på forskning skapar ett ”vilda västern” hälsolandskap för patienter

Sammantaget är standarderna för att lära läkare hur man utför transpersoner relaterade operationer.

“Det är ungefär som det vilda västern”, säger Dr William Kuzon, som leder en av de få transgender kirurgiska stipendierna i landet, vid University of Michigan.

Bowers, för en, tränade informellt under en av de ursprungliga transgender kirurgerna i USA.

Över hela landet på Massachusetts General Hospital beskrev en annan kirurg att lära sig att utföra könsbekräftelsekirurgi genom att delta i föreläsningar och titta på videor innan han observerade operationen vid närliggande Boston Medical Center, som öppnade och började utföra operationer 2016.

De tillgängliga data visar att operationer för trans män kan ha höga komplikationer. Kuzon pekade särskilt på en operation där urinröret förlängs och ett hudtransplantat används för att skapa en penis. Resulterande ärrvävnad eller onormala öppningar kan skapa komplikationer för patienter i många år framöver.

Bryne och andra transförespråkare skrev ett öppet brev 2018 till en av de få organisationerna av transpersoner inom medicinsk personal, World Professional Association for Transgender Health, som ber gruppen att ta ledningen för att formalisera transgender vård i USA. Förespråkare anser också att om utbildningen skulle vara mer formaliserad kan det leda till bättre försäkringsskydd.

Organisationen citerade emellertid de stora geografiska skillnaderna i sitt svar och sa att sådan formalisering kunde vara ohållbar.

Bosatt i Los Angeles, Sol Brennan, som tilldelades en kvinna vid födseln men inte är binär, har funderat på om hon ska genomgå bottenoperationer. De har hållit på delvis eftersom bristen på erfarenhet och tillsyn av dessa operationer gör dem nervösa.

När man bläddrar igenom onlineforum där transpatienter delar sina erfarenheter med olika kirurger, har Brennan sett många konton om transmän som har hamnat inkontinent efter operationen.

“Det är hjärtskärande. Ingen lägger sig under kniven för att komma sämre ut”, sa Brennan. “Du vill göra detta en gång. Du vill inte att någon ska städa upp dåligt arbete.”

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *