Hörapparater kostar i genomsnitt 5000 dollar. Byens plan att göra dem överkomliga går inte tillräckligt långt.

President Biden utfärdade en verkställande order förra veckan för att främja konkurrensen i den amerikanska ekonomin. Ordern syftar bland annat till att ta itu med de orimliga kostnaderna för hörapparater.

Min familj känner alltför bra till de höga priserna på hörapparater. Vår 5-åriga dotter, Camille, och jag är båda hörselskadade med en sällsynt bakåtlutad hörselnedsättning, eller lågfrekvent förlust. Vi betalade över 3000 dollar för Camilles hörapparater, varav ingen täcktes av försäkring eftersom hörapparater beaktas kosmetisk och valfri.

Vi kunde säkra ett bidrag för hennes FM-mottagare, vilket gör att hon kan delta i sport och bättre förstå lärare, och det var ytterligare 3000 dollar. Hennes hörselprov – som audiologen kräver årligen för att justera sina hörapparater – kostar knappt $ 800, med endast en del som täcks av vår försäkring. Mina egna hörapparater skulle ha varit nästan 5 000 dollar genom en audiolog, men jag valde den billigare vägen: Costco-hörapparater för cirka 2 000 dollar. Våra hörapparater måste bytas ut ungefär varje 5 år under våra liv.

De Faktablad utfärdat av Vita huset hävdar att den verkställande ordern “kommer att rädda amerikaner med hörselnedsättning tusentals dollar genom att låta hörapparater säljas över disk i läkemedelsbutiker.”

Men den Obama-administrationen försökte göra hörapparater mer överkomliga och lika enkla att köpa som läsglasögon. Sedan OTC-lagen om hörapparater från 2017 lovade att sänka kostnaderna effektivt, men priserna förblev stabila. Vita huset förklarar att detta berodde på att “Trump Administration Food and Drug Administration misslyckades med att utfärda de nödvändiga reglerna som faktiskt skulle göra det möjligt att sälja hörapparater över disk och lämnade miljoner amerikaner utan lågkostnadsalternativ.” Förhoppningen är att Biden-administrationen kan lära sig av tidigare fel för att genomföra varaktig förändring den här gången.

Jag har varit hörselskadad troligtvis sedan födseln, men jag är bara på mitt andra par hörapparater på grund av kostnad, och vi är en medelklassfamilj. Jag är inte ensam: bara 14% på ungefär 48 miljoner amerikaner med hörselnedsättning har råd med den rejäla prislappen. I genomsnitt kostar hörapparater 5000 dollar ett par och täcks sällan av försäkring.

Min hörselnedsättning upptäcktes större delen av mitt liv trots att den är betydande. Lågfrekventa förluster går odiagnostiserade till stor del av två skäl: tal påverkas sällan och grundläggande hörselprov kontrollerar för högfrekvent förlust eftersom det är det vanligaste. Så småningom misslyckades jag med ett skolhörningstest i grundskolan, men mina resultat föll genom sprickorna och min mamma varnade inte om resultatet förrän jag nådde junior high. På 90-talet erbjöds jag inte boende eller placerades i ett individuellt utbildningsprogram (IEP), och min ensamstående mamma hade inte råd med tusentals dollar på hörapparater. Jag tillbringade mina utbildningsår med att anpassa det bästa jag kunde.

Mitt första professionella jobb efter examen var att lära engelska på gymnasiet i NYC, och jag hade verkligen inte råd med hörapparater som bodde i en av de dyraste städerna i världen på en lärares lön. Det var inte förrän jag slog mig ner i Ohio och hörde om ekonomisk hjälp genom Ohio Bureau of Yrkesrehabilitering att jag fick mitt första par i slutet av 20-talet. Men jag fick uttryckligen höra att programmet var “ett och klart.” Jag behövde betala för framtida hörapparater på egen hand.

När paret slutade arbeta hade jag blivit mamma och gått över till en karriär inom skrift. Jag kunde inte motivera att spendera tusentals dollar (som vi inte hade) på hörapparater som författare. Jag resonerade att jag hade tillbringat större delen av mitt liv utan hörapparater och var van vid det, så jag kunde fortsätta att göra det.

Men då föddes min dotter. Hon klarade det nyfödda hörselprovet och hennes förskoleundersökning, men igen testar de bara för högfrekvent förlust. Trots resultat som passerade märkte jag tecken på hörselnedsättning – oförmåga att förstå såvida de inte möter någon, kontinuerliga blickar i munnen för att klargöra, tomma blickar när främlingar ställde frågor – och jag tog henne till en audiolog för ett omfattande audiogram ( hörselprov) där de upptäckte min identiskt måttligt allvarliga bakåtlutning.

Som vanligt täckte försäkringen inte en krona av hennes hörapparater. Vi ansökte om hjälp genom ett statligt utfrågningsprogram men nekades. Vi valde det billigaste paret som var tillgängligt för barn via vår audiolog – 3200 $ – och betalar dem fortfarande nästan två år senare.

Medan president Bidens plan potentiellt kan hjälpa miljoner amerikaner, utelämnar den många. OTC-hörapparater är inte avsedd för barnoch det borde de inte heller vara. Det krävs en pediatrisk audiolog för att passa och anpassa hörapparaterna för ett barn på lämpligt sätt. Dessutom skulle OTC-hjälpmedel vara tillgängliga för dem med mild till måttlig hörselnedsättning – inte de med allvarlig eller djup förlust. Oavsett om de kunde arbeta för sällsynta hörselnedsättningar, t.ex. kakbett eller omvänd lutning, är oklart.

Problemet med att tillhandahålla hörapparater utan recept är att varje hörselnedsättning är unik; det kräver verkligen en professionell att passa hörapparaterna på lämpligt sätt. Enligt min erfarenhet kan audiologer inte / kan inte justera hörapparater som köpts någon annanstans, vilket gör att OTC-hörapparatjusteringar är upp till individen. Det skulle vara som att köpa läsglasögon på apoteket. Vissa kan ha nytta, men de flesta som behöver receptbelagda glasögon gör det inte.

Om Biden-administrationen kunde ge mandat till att försäkringsbolagen täcker en majoritet av hörapparatutgifterna – trots allt täcks glasögon och hängslen – skulle all hörselnedsättning för alla åldrar inkluderas. Vissa försäkringsbolag täcker en del av kostnaden, men det är vanligtvis minimalt, till exempel $ 600 av $ 5000. Om Biden-administrationen effektivt skulle kunna sänka kostnaden för hörapparater genom att öka konkurrensen och också kräva försäkringsskydd, kan alla dra nytta av det. I andra rika länder är hörapparater det täckt – varför inte här? Just nu är Biden-planen ett första steg mot att förbättra tillgången för döva / hörselskadade men är inte en heltäckande lösning.

Ändå uppskattas varje rörelse för att hjälpa till med kostnaden för hörapparater, och kanske den mest lovande delen av denna verkställande ordning är utmaningen för monopol. De fyra största hörapparatföretagen kontrollerar 84% av marknaden, vilket innebär att de kan ställa in de astronomiska priser de önskar. Avregleringen kan äventyra deras vinst och Starkey Hearing Technologies svarade genom att öka deras politiska bidrag, utgifter Mer än stora namnteknikföretag.

I en värld där en klocka på $ 300 innehåller en telefons tekniska framsteg, hur skulle hörapparater kunna kosta i genomsnitt 5 000 dollar? Eller vad sägs om ett audiogram, som är en serie pip och inspelningar som dikteras och transkriberas av en dator, för vilka sjukhus tar oförmånligt avgift $ 800? Däremot är ett identiskt hörselprov på Costco gratis.

President Bidens verkställande order är ett första steg för att göra världen mer tillgänglig och inkluderande för oss alla som är döva och hörselskadade. Med ökad konkurrens och bredare tillgänglighet kommer priserna för hörapparater förhoppningsvis att sjunka. Kanske en dag blir hörapparater lika vanliga och prisvärda som ett glasögon. Under tiden måste vi fortsätta att förespråka grundläggande åtkomst till ljud som de flesta tar för givet.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *