Ett år eller 5? Läkare och läkemedelsföretag är alltmer oense om när vi behöver COVID-19 boosterskott

Nästa vaccinlopp pågår – den här gången för boosterskott.

Ledande vaccinutvecklare, inklusive Pfizer, Moderna och Novavax, satsar på marknaden för boosters – ytterligare en jab för att öka skyddet för dem som redan har vaccinerats mot COVID-19. Dessa läkemedelsföretag har också skapat nya versioner av sina bilder, skräddarsydda för att bekämpa några av de mest berörda varianter som världen har sett.

Under tiden väntar forskare fortfarande på att ta reda på hur länge det initiala vaccinskyddet varar. Det skapar en omtvistad uppdelning i utbudet av förutsägelser om när vi kan behöva fler bilder. Att räkna ut när man ska öka är ett av de största långvariga mysterierna för pandemin i USA, och en växande koppling mellan läkemedelsföretag och forskare kan göra det desto mer komplicerat att hitta enighet.

VD för ledande läkemedelsföretag har blivit kraftiga förespråkare för att administrera boosters snarare än senare – eventuellt redan i år. Deras är i huvudsak en “bättre säker än ledsen” mentalitet, en som råkar stämma snyggt med en chans för sina företag att tjäna ytterligare miljarder i intäkter.

“Jag tror att vi som samhälle hellre bör vara två månader för tidigt att öka än två månader för sent”, säger Modernas VD Stéphane Bancel vid en Goldman Sachs-investerarkonferens förra veckan.

Ändå befinner sig läkare och smittsamma experter alltmer på andra sidan av debatten och uttrycker hopp om att boosters kanske inte är nödvändiga på flera år.

Insider pratade med nio ledande experter, som tog sina bästa gissningar om hur länge vaccinskyddet kan vara. Dessa förutsägelser var ganska längre än vad läkemedelsföretag föreslår: Vissa experter sa att boosters förmodligen inte kommer att vara nödvändiga för ytterligare ett till fem år, medan andra ifrågasatte om allmänheten någonsin kommer att behöva en ny skottrunda.

COVID-19-vaccinskyddet formas till att bli ganska bra

vaccinelinje virginia

Människor väntar i ett observationsområde efter att ha fått COVID-19-vacciner i en gammal TJ Maxx-butik i Lynchburg, Virginia den 13 mars 2021.

Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images


Forskning hittills tyder på att vaccinskyddet mot coronavirus varar mer än ett år – och sannolikt många månader efter det.

Pfizer har sagt sitt vaccinet är 91,3% effektivt mot COVID-19 när som helst mellan en vecka och sex månader efter en andra dos. Modernas kliniska prövningar under tiden demonstrerade att vaccinmottagare fortfarande har antikroppar minst sex månader efter den andra dosen (enligt en liten studie av 33 deltagare).

Trots tidigare rädsla visar sig COVID-19-vacciner också vara effektiva inför varianter. Även om vissa av de mer rörande stammarna kanske inte framkallar samma nivå av antikroppssvar hos vaccinerade personer, verkar andra aspekter av vaccinskyddet förbli intakta.

“Vi kan ge bort lite skydd med varianterna, även om det är 10 gånger mindre eller 100 gånger mindre”, säger Dr. Arnold Monto, en epidemiolog vid University of Michigan. “De studier som har gjorts visar att minskningen av verklig effekt är minimal.”

Trots allt har inget vaccin någonsin varit 100% effektivt i den verkliga världen. Det är inte målet.

“Om skyddets varaktighet är sådan att du fortfarande kan få en förkylning, men du inte hamnar på sjukhuset, kommer vaccinet fortfarande att vara en framgång”, säger Dr. Larry Corey, virolog vid Fred Hutchinson Cancer Research Center , sa.

Tidiga studier tyder också på att mRNA-skotten från Pfizer och Moderna erbjuder mer robust skydd än naturlig immunitet mot en infektion.

“Vacciner, faktiskt, åtminstone med avseende på SARS-CoV-2, kan göra det bättre än naturen”, säger Dr. Anthony Fauci, USA: s ledande smittsamma expert, i maj.

Han citerade en uppsättning laboratoriestudier, som visade att vacciner är bättre på att bekämpa varianter än en tidigare infektion ensam, och att människor som vaccinerades efter att ha fått COVID-19 kan ha de starkaste immunsvaren av alla.

Boosters kan vara nödvändigt om 1 till 5 år – men kanske aldrig

utveckling av covid vaccin

Bruno Cassaro de Andrade, en kemiteknikstudent, bedriver forskning om koronavirusvaccin den 24 mars 2020 i Belo Horizonte, Brasilien.

Pedro Vilela / Getty Images


Sjukdomsforskare är så långt tveksamma att föreslå en tidsram inom vilken boosterskott kommer att vara nödvändiga.

“Ska boosters inträffa om ett år, 2022 eller 2023 eller 2024? Jag kan ärligt säga att jag inte vet vad det bästa svaret är just nu”, säger Corey.

Coronavirus-tittarna vid Centers for Disease Control and Prevention, som kommer att ge råd till den federala regeringen när de ska rekommendera boosters, har inte heller något svar.

“Jag tror att detta är så annorlunda än vad vi har sett med andra sjukdomar och andra vacciner att det är väldigt svårt att säga,” säger Dr. Jennifer Verani, medledare för CDC-vaccinens effektivitetsteam.

“Vårt team är verkligen fokuserat på att generera de data som kommer att behövas för att informera dessa beslut,” tillade hon. “Jag tror verkligen inte att vi kan spekulera vid den här tiden vad rekommendationerna kommer att vara när det gäller en booster.”

En del av den informationen kommer från samma stora kliniska prövningar som hjälpte till att visa att dessa vacciner fungerar i första hand. Dessa studier pågår fortfarande, med planer på att följa upp med volontärer under cirka två år, övervaka dem för tecken på sjukdom och rutinmässigt testa blodet.

När de första vaccinerade grupperna börjar få fler genombrottsinfektioner – fall av COVID-19 som diagnostiserats minst två veckor efter att någon är fullständigt vaccinerad – kommer det att vara ett tecken på att vaccinskyddet avtar och boosters behövs.

Federala tillsynsmyndigheter i USA följer noga efter den signalen.

“Om jag var tvungen att titta på min kristallkula är det förmodligen inte förr, förhoppningsvis, än ett år efter att ha vaccinerats för den genomsnittliga vuxna,” säger Peter Marks, chef för Food and Drug Administration: s biologiska centrum, sa under en senaste webinar.

Andra experter tror att skyddet kan vara mycket längre. Dr Paul Offit, chef för Vaccine Education Center vid Children’s Hospital of Philadelphia, uppskattar att det kan vara tre till fem år.

“Jag skulle förutsäga att skyddet kommer att pågå i några år – skydd som jag definierar det, vilket är skydd mot svår till kritisk sjukdom”, sa Offit till Insider förra månaden.

Men det är också möjligt att booster-skydd inte är nödvändigt för alla. Ett uppföljningsskott kan rekommenderas bara för äldre och nedsatt immunförsvar, till exempel, eller för personer som aldrig fick sjukdomen.

“Vi måste vägledas av epidemiologin och vad som händer med viruset – och som vi har varit tvungna att göra det senaste året måste vi fortsätta att anpassa oss efter vad som händer,” Dr. Robert Atmar, en smittsam expert från Baylor Vaccine Research Center, sa.

Åtminstone tror experter inte att vi kommer att bevittna fler scener av människor som campar på deras lokala apotek för boosters, som vissa gjorde i början av den nuvarande lanseringen. Det beror på att vaccinskyddet inte sjunker till noll över natten, och försök kommer sannolikt att kunna skicka en tidig bloss när deltagarnas immunitet börjar avta.

Läkemedelsföretag planerar en hausse-höst-vinter-boosterkampanj

pfizer-vaccin

UPS-anställda flyttar en fraktbehållare som innehåller Pfizers COVID-19-vaccin i en sorteringsanläggning i Louisville, Kentucky den 13 december 2020.

Michael Clevenger – Pool / Getty Images


Pfizers VD Albert Bourla uppskattade i april att människor sannolikt skulle behöva boosterskott inom 12 månader efter att de fått fullvaccination. Det skulle vara så tidigt som i december för vissa i USA.

Men sjukdomsexperter är till stor del skeptiska till den snabba tidslinjen.

“Företagets verkställande direktörer har dagordningar, vilket är att få fler av sina vacciner till vapen”, säger John Moore, en vaccinexpert vid Cornell University. “Så jag stämmer ut vad VD säger.”

Det är också möjligt att endast vissa vacciner kan kräva boosters men inte andra. Johnson & Johnsons adenovirusskott är till exempel mindre effektivt för att minska milda och måttliga infektioner än Pfizers och Modernas mRNA-skott, så immunitet mot det vaccinet kanske inte håller så länge.

Moore sa att J & J: s skott “skjuts ut som ett endosvaccin, när det egentligen, enligt min mening, är ett tvådosvaccin.” På grund av detta tror han att det är möjligt att “det kan omvandlas till ett tvådosvaccin senare i år.”

Andra experter undersöker om blandning och matchning av vacciner – administrering av en booster som använder en annan vaccinplattform än det första skottet en person fick – kan erbjuda extra skydd. Atmar är det leder en sådan studie, som kan ge preliminära resultat i höst.

“Kommer J&J att öka mRNA-baserade vacciner genom att öka med ett mRNA-vaccin, eller bara öka med något vaccin?” han sa. “Vi har inte riktigt svaret på det.”

‘Det är inte något som faller av en klippa’

Vaccinfördelning

En kvinna vaccineras på ett apotek.

lechatnoir / Getty Images


Om vi ​​antar att vaccineffektiviteten någon gång börjar glida, beror ländernas beslut om när de ska starta boosters beroende på nivån på vaccineffektiviteten de är villiga att acceptera.

“Om Pfizers uppföljningsstudie visar att vaccineffektiviteten på två år sjönk till 60%, så kan Israel överväga en booster”, sa Eyal Leshem, en smittsam specialist vid Sheba Medical Center, Israels största sjukhus.

Men länder kommer förmodligen inte behöva skynda det beslutet.

“Det är inte något som faller av en klippa”, sa Moore. “Det är en mycket gradvis process. Så vid någon tidpunkt kan man tro att antikroppssvar har sjunkit för långt, på befolkningsbasis.”

Men även då kan antikroppssvar bara doppa i vissa grupper av människor, såsom äldre eller patienter med redan existerande hälsotillstånd.

“Det kan vara en befolkningsspecifik booster,” sa Leshem. “Det kan till exempel upptäckas att personer över en viss ålder – säg över 65 eller över 80 – har en avtagande immunitet som är snabbare, och denna befolkning kommer att få en boosterrekommendation.”

Det är också möjligt att vaccinerade personer kanske bara behöver en lågdosförstärkare – mindre än originalet – vilket också sannolikt skulle innebära mildare biverkningar.

“Vi kanske skulle kunna minska dosen och förlänga leveransen”, sa Monto och tillade: “Om du tittar på immunogeniciteten är du ganska bra även med en halv dos.”

I USA kommer alla som så småningom behöver en booster sannolikt att få det gratis, enligt David Kessler, chefsvetenskaplig chef för Vita husets COVID-19-svarsteam.

Men naturligtvis måste alla beslut om boosters också ta hänsyn till olika vaccinationsnivåer runt om i världen. Från och med nu, mindre än 10% av världen har fullvaccineratsoch smittsamma experter är överens om att viruset utgör det största hotet för alla när det kan spridas och muteras bland stora, ovaccinerade grupper.

“Låt oss hoppas att vi inte behöver ett boosterskott i den första världen innan resten av världen vaccineras”, sa Monto.

Läser inNågot laddas.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *