En ny bok ger motgift för den krypande känslan av att näringslivet är hopplöst ur idéer och överflödigt i bli-rika-snabba scheman

Den som har sett filmversionen av en pjäs eller tvärtom tar intuitivt tag i utmaningarna i att översätta innehåll som skapats för ett medium till ett annat. Det kan göras, men oftare än inte faller försöket platt. Framgångsrika ansträngningar kräver oundvikligen en grundläggande översyn av det ursprungliga arbetet för att anpassa dess teman och mål med de egenskaper som gör den alternativa distributionskanalen mest effektiv. Att helt enkelt ympa det gamla på det nya ger en tydligt otillfredsställande användarupplevelse.

Den ikoniska teknikentreprenören Reid Hoffman har tagit sig an dessa utmaningar genom att försöka förvandla sin mycket framgångsrika podcast, Masters of Scale, till en sammanhängande bok.

Och utmaningarna här är enorma. Själva mångfalden av de över 100 podcastintervjuer som boken försöker syntetisera – med ledare på företag av radikalt olika storlek, scen, struktur och uppriktigt sagt kvalitet – lämpar sig inte lätt för att upprätta en tydlig uppsättning gemensamma affärsregler. Hoffman försöker övervinna detta problem genom att kontinuerligt referera (och plugga) sina tidigare böcker, som beskriver hans ledningsteorier.

Dessutom definierar boken aldrig vad som exakt utgör ”skala” eller ens för den delen framgång. Vid ett tillfälle säger Hoffman att frasen “Masters of Scale” betecknar “ledare som har tagit ett företag eller en idé från noll till en miljard”. Olika andra mätvärden nämns – 100 miljoner användare, 100 miljoner dollar i värde, stänger en blygsam finansieringsrunda eller bara hittar en köpare – även om dessa sällan avser företagets ekonomiska resultat.

Och eftersom allt detta är baserat på vänliga intervjuer snarare än undersökande journalistik, har lektionerna ibland inte överraskande en luftig kvalitet. I sina berättelser, om de otåliga investerarna hade gett före detta Yahoo -vd Marissa Mayer ytterligare ett år, kunde hon ha vänt på det djupt oroliga företaget trots alla bevis för det motsatta.

Trots alla anledningar till att “Masters of Scale: Surprising Truths from the World’s Most Successful Entrepreneurs” borde vara en otillfredsställande bok, lyckas den på något sätt fungera.

Detta beror inte på Hoffmans kapitelavslutande listor över hans hokey-affärsteorier: “var uppmärksam på det blinkande neonskylten”, “du kan aldrig samla in tillräckligt med pengar”, “experimentera för att lära dig och lära dig att experimentera.” Bokens framgång beror på den kombinerade effekten av berättelserna som Hoffman får från företagarna som ger en hoppfull påminnelse om den positiva kraft som företagsledare fortfarande kan spela i ekonomin och samhället.

I en tid då startkulturen har betraktats som lite mer än ett bli-rik-snabbt-system-en junior varsity-version av attityder och värderingar som alltmer förknippas med de största teknikföretagen-är det bra att komma ihåg att många entreprenörer drivs verkligen av en önskan att förändra världen till det bättre.

De bästa berättelserna i Masters of Scale kommer från de mindre djärva ansiktsnamnen som låter lite mindre övade och är villiga att öppna upp sina resor. Några av de kvinnliga företagarna är särskilt inspirerande.

Whitney Wolfe Herd, till exempel, var en av grundarna av den ökända dejtingsappen Tinder, som i slutändan blev full av kvinnofientlighet och trakasserier. Hon lämnade men kände sig ansvarig och startade Bumble för att skapa “en dejtingsapp som kan erbjuda en säkrare och mer respektfull upplevelse för kvinnor.”

På samma sätt skapade grundarna av Spanx och Rent the Runway var och en av sina företag genom att tillgodose kvinnors otillfredsställande behov och hålla fast vid uppenbarelsen att “detta borde finnas”. En av dem hade skrivit i sin journal: “Jag vill hitta på en produkt som jag kan sälja till miljontals människor som får dem att må bra.”

För över 20 år sedan hävdade John Doerr, den legendariska ordföranden för riskkapitalföretaget Kleiner, Perkins att riktigt stora satsningar leds av missionärer, inte legosoldater. Explosionen av intresse för entreprenörskap under de senaste åren bland nyminskade akademiker känns tyvärr inte driven av missionäriver. Men det betyder inte att sådan inspiration inte fortsätter att driva en betydande delmängd av de tidiga stadierna av impresarios. Hoffman representerar själv det bästa av denna tradition. Och det faktum att många av de företag han hjälpte till att bygga – som en av grundarna till Linkedin, en av de grundande styrelseledamöterna i Paypal och legendariska

ängelinvesterare
– har visat sig vara så motståndskraftig som gör honom till en särskilt trovärdig och effektiv samtalspartner för dessa företagare.

Masters of Scale podcasten fungerar främst som ett affärs- och finansprogram. “Masters of Scale” boken lyckas istället som något närmare självhjälpskategorin. För blivande entreprenörer, ja, det ger några tips, men mest förmedlar det ett budskap om motståndskraft och vikten av att etablera och försvara kärnkulturella värden. För oss andra, som fruktar det värsta om inte bara avsikterna med storteknologi utan nästa generations tekniska entreprenörers sanna ambitioner, ger det en glimt av hopp om att det inte behöver vara så.

Jonathan A. Knee är professor i yrkesutövning vid Columbia Business School och senior rådgivare på Evercore. Hans senaste bok, “The Platform Delusion: Who Wins and Who Loses in the Age of Tech Titans”, släpps av Portfolio den här veckan.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *